OZEAN-BOTSCHAFTERIN

Alicia Franco

Alicia ist auf Hawaii aufgewachsen und bereits seit jungen Jahren Schwimmerin, Apnoetaucherin und Gerätetaucherin. Nun hat sie eine berufliche Karriere in den Bereichen Fotografie, Meeresschutz und Bildung gestartet.


„Die Komplexität der verschiedenen Meereslandschaften fasziniert mich. Ich finde Inspiration in versunkenen Kathedralen und bin ein von jenen Mädchen, die ihren Lieblingskorallenkopf besucht, um zu sehen, welche Fische oder Krebse seine neuesten Mieter geworden sind.“

Wann und warum haben Sie mit dem Tauchen begonnen?

Ich bin als Inselkind aufgewachsen und der Ozean war mein Spielplatz. Im Alter von 15 Jahren bekam ich meinen ersten Job als Fotograf für eine Schnorcheltour in Wai'anae, Hawai'i. Meine Erfahrungen mit dem Meer änderten sich enorm, als ich das Freitauchen entdeckte. Als ich erkannte, welche Tiefen ich mit einem einzigen Atemzug erreichen konnte, fühlte ich mich inspiriert, meinen Körper zu trainieren, um meine Lieblingsumgebung weiter zu erforschen; also belegte ich Kurse und wurde als fortgeschrittener Freitaucher zertifiziert. Ich war 21, als ich meinen Tauchschein machte. Ich war auf dem Weg nach Französisch-Polynesien und wollte die berühmten Pässe auf den Tuamotus erkunden. Vor dieser Reise machte ich meinen Open Water-Schein und kurz darauf auf einer Reise nach Grenada meinen Advanced Open Water-Schein. Das Tauchen eröffnete mir so viele neue Möglichkeiten zur Erkundung der Unterwasserwelt, dass ich gar nicht glauben kann, dass ich so lange damit gewartet habe, den Tauchschein zu machen! 

Was ist dein Lieblingsfisch (oder -säugetier/-reptil) und warum?

Ich bin besessen von gefleckten Delfinen! Auf Hawai'i nennen wir sie "Kiko", was in 'ōlelo hawai'i (der hawaiischen Sprache) "Fleck" bedeutet. Ich finde es toll, dass sie ohne Flecken geboren werden und diese erst mit zunehmendem Alter bekommen. Ihre Flecken sehen am Ende wie Farbspritzer aus, und jedes Tier ist wie ein einzigartiges Kunstwerk.

Traumtauchgang: wo und mit wem (lebend oder nicht)?

Fidschi steht ganz oben auf meiner Liste, zusammen mit Socorro. An beiden Orten scheint es eine reiche Tierwelt zu geben. Da ich in Hawaii aufgewachsen bin, bin ich ziemlich verwöhnt von epischen Tauchplätzen und der Tierwelt, aber ich habe gehört, dass diese beiden Orte atemberaubend sind. Was die Begleitung angeht, so liebe ich das Tauchen mit Freunden. Meine kleine Freundesgruppe reicht von erfahrenen Tauchern bis hin zu Tauchanfängern, und ich genieße es, mit beiden etwas zu unternehmen. Die Tauchlehrer scheinen immer zu wissen, wo man nach wilden Tieren suchen muss, während die neueren Taucher von allem begeistert sind. Beide an meiner Seite zu haben, bietet mir eine wirklich abgerundete Perspektive.

Wie sprechen Sie Nicht-Taucher an, um sie für das Tauchen zu begeistern?

 Ich bin häufig in den sozialen Medien unterwegs und teile meine Erfahrungen über und unter Wasser. Ich denke, dass das Teilen von Fotos und Videos ein guter Weg ist, um Neulinge für den Ozean zu begeistern, der so viel zu bieten hat. Ich spreche auch gerne über Methoden des verantwortungsbewussten Tauchens, vor allem, wenn ich mich mit neuen oder Nicht-Tauchern unterhalte. Ich praktiziere einen "unvollkommenen Ökotourismus" und versuche, mit gutem Beispiel voranzugehen: Ich belaste die Umwelt so wenig wie möglich oder hinterlasse sie, wenn möglich, besser als ich sie vorgefunden habe.

Unvergesslichstes Taucherlebnis?

2018 arbeitete ich an einem Social-Media-Projekt mit der indonesischen Botschaft und hatte die Gelegenheit, um die Insel Komodo zu tauchen. Ich kann immer noch nicht glauben, dass die Dinge, die ich gesehen habe, echt waren - es war als wäre ich in Findet Nemo! Nie im Leben hätte ich mir vorstellen können, in einen Raum einzutauchen, der mit so ausgedehnten, blühenden Korallen bedeckt ist. Die Vielzahl der Korallen, Fischarten und Farben hat mich absolut umgehauen. Für mich ist es immer noch einer der besten Tauchausflüge meines Lebens. Wenn man bedenkt, wie zerbrechlich Korallen sind und wie schnell sie von unserem Planeten verschwinden, weiß ich, wie besonders eine solche Erfahrung ist, und ich hoffe, dass die Menschen zusammenarbeiten können, um eine Lösung zu finden, um solche Gebiete zu schützen, damit auch unsere zukünftigen Generationen sie genießen können.

Traumtauchgang: wo und mit wem (lebend oder nicht)?

Die Fidschi-Inseln stehen ganz oben auf meiner Traumliste. Da ich auf Hawaii aufgewachsen bin, bin ich ziemlich verwöhnt von epischen Tauchplätzen und der Tierwelt, aber ich habe gehört, dass Fidschi in Bezug auf den Korallenreichtum und die Beobachtung von Haien ziemlich beeindruckend ist. Was die Begleitung angeht, so tauche ich gerne mit Freunden. Meine kleine Gruppe von Freunden reicht von erfahrenen Tauchern bis hin zu Tauchanfängern, und ich genieße es, mit beiden zu tauchen. Die Tauchlehrer scheinen immer zu wissen, wo man nach wilden Tieren suchen muss, während die neueren Taucher von allem begeistert sind. Wenn ich beide an meiner Seite habe, erhalte ich eine wirklich abgerundete Perspektive. Ich liebe es zu sehen, wie sich die Masken mit Wasser füllen, weil die Lachfalten zum Vorschein kommen.

Lieblingsausrüstung von Aqua Lung?

Mein Neoprenanzug! Mein Freeflex ist isolierend, bequem, geschmeidig und super modisch. In dem Teil fühle ich mich wie einer von Charlie's Angels! Ich verbringe die meiste Zeit des Tages zwischen 7 und 13 Uhr im oder unter Wasser, und manchmal auch nachts (um Mantas zu beobachten!), also bietet mir ein Neoprenanzug sowohl Sonnenschutz als auch Wärme. Außerdem finde ich es toll, dass er leicht ist, schnell trocknet und sich leicht einpacken lässt - perfekt für meine Abenteuer in der Ferne!

Welche Fähigkeiten möchtest du beim Tauchen verbessern?

Mit normaler Geschwindigkeit zu atmen, während man tief taucht, ist eine Fähigkeit, an der ich unbedingt arbeiten muss. Als ich den Kurs für mein Open Water-Zertifikat machte, sagte meine Tauchlehrerin, dass es gut ist, "langsam und gleichmäßig" zu atmen, aber sie gab uns kein Beispiel dafür, wie langsam... also atmete ich sehr sehr langsam. Ich konnte nicht verstehen, warum ich nach dem Tauchen so starke Migräneanfälle bekam, bis mich ein Freund darauf hinwies, dass ich ein Drittel weniger von meiner Flasche verbrauchte als alle anderen. Seitdem habe ich meine Atemtechnik verbessert, aber unbewusst verfalle ich gelegentlich in ein sehr langsames Atemmuster, so dass ich mich jedes Mal, wenn mein Kopf zu pochen beginnt, daran erinnere, ein bisschen schneller zu atmen.

Welche Initiativen ergreifst du, um die Gesundheit unserer Ozeane zu verbessern? Hast du einen Rat für andere, die helfen wollen?

Seit zehn Jahren nutze ich die sozialen Medien als Plattform für den Meeresschutz und die Aufklärung. Ich arbeite eng mit Wissenschaftlern vor Ort zusammen und habe mit meinen Fotos und Videos zur Veröffentlichung wissenschaftlicher Arbeiten beigetragen. Eine Zeit lang besaß und betrieb ich eine kleine Öko-Safari auf Hawaii, aber als ich erkannte, wie sehr die Industrie die Tiere belastete, konzentrierte ich meine Energie auf die Aufklärung durch virtuelle Erlebnisse und Social-Media-Plattformen. Wer unseren Ozeanen helfen möchte, kann eine ganze Reihe einfacher Dinge tun, um die Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern. Die Verwendung von riffsicherem Sonnenschutzmittel ist ein gutes Beispiel dafür (der einzige aktive Inhaltsstoff sollte Zinkoxid oder Titandioxid sein, die keine Nanopartikel sind).

Irgendwelche versteckten Talente?

Ich kann freihändig ausgleichen, was beim Freitauchen oder beim Filmen von Personen unter Wasser sehr praktisch ist, weil ich die Hand nicht von der Kamera nehmen muss, um die Luft in meinen Nebenhöhlen auszugleichen.